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为啥美国学生数学很差 做出的东西却很牛

2015/12/23 8:36:55

 

    要论数学平均水平,美国孩子和中国孩子不是一个量级。但这常被国内一些家长质疑“太过简单”的美国数学教育,却更有利于天才和精英脱颖而出,这才是美国常出大牛科学家的真正原因。

    一位朋友说,“美国给不热爱数学的学生最基础的数学教育,而给热爱数学的天才最高水平的数学教育。”听起来有点绕,但我举双手赞成。

    长久以来,中国人的迷思是,为何“美国人数学这么差,还能出这么多大牛科学家?”,这个问题的答案已经被答烂了,其实,美国学生的数学一点都不简单!下面我就结合自身的经历,系统地给大家科普一下。

    确实,不少美国学生的数学仅够“生活自理”

    首先,先说“美国给不热爱数学的学生最基础的数学教育”。

    美国的每个地区,对于高中毕业的学生,应该有何种的数学修养,大多是有硬性规定的。比如麻省(Massachusetts),每年对特定几个年级的学生有统 考,这个统考的主要内容之一就是数学,数学不过关的,高中是不允许你毕业的。所以基本上每间正规高中,也都对数学水平有最基本的要求才准毕业。据我所知,这个标准大概在会运算简单的三角函数就可以了。

    这个水平,以咱们大天朝的标准来看,确实不算高,而且很多人还都是勉强混过去的——美国的高中课真的很轻松……

    这种低要求的直接结果就是,美国99%的学生(99%这个数字并不夸张,可能更高)的数学都停留在“生活勉强可以自理”的水平上。做微积分就像解四则运算一样简单的,也大有人在

    好了,到了说“给热爱数学的天才最高水平的数学教育”的部分了。

    以高中为例,对于一些数学比较好的“不安分分子”,为了安抚他们,不给社会添麻烦,学校(不是每间学校都有这个条件)会提供AP课程 (AdvancedPlacement,大学预修课程)。以数学为例,高中最高级的AP课程,叫做BC微积分,2005年我上高中的时候,课本是下面这个:

(Calculus5e,byJamesStewart。微积分,美国大学普遍使用的教材)

    我们的任务则是把这本书,每一页都要学得通通透透。值得注意的是,只要你前面的课程成绩都好,你几年级修这个课是没有限制的,我上学时班上最年轻的同学是一位俄裔美国人,他修此门课程时才上十年级(相当于我们高一),最后这门课的成绩是A+,在我们学校,意味着每次考试的成绩,都在95分以上,实在是“学校公害”。这位大哥后来去了宾夕法尼亚大学修读材料科学专业。

    这本书的内容,大家都可以查到,人家高一就学这个,国内不少家长自诩家里小孩是数学学霸的,要颤抖了吧?基本上到学向量微积分之前,这本书就学完了,做起微积分来绝对像做四则运算般自如。

    我还选修了AP物理,课本是这个。有兴趣的同学,也可以查查这本书的深度如何。

(FundamentalsofPhysics,byHalliday,ResnickandWalker.基础物理学。)

    让孩子有多余时间做“闲事”

    教材不是统一的,AP的任课老师可根据自己喜好选择教材。另外老师会推荐一些课外读物,供“不安分”的小同学消耗能量。AP课修够一整年后,就可以报考全国的AP考试了。

    说到这就差不多了,中心思想和开始提到的一样,可能论数学物理的平均水平,美国学生确实远远不如中国学生,但是谈到“给天才/精英的教育”时,中国的教育制度,则还停留在解放前。到了大学,中美教育的差距就越拉越大了,到了研究生阶段——绝对没有鄙视国内读研读博的朋友的意思,但真的不能和美国的“高等教育”相提并论。国内的院校,资金条件,师资条件和科研硬件条件,都比发达国家相差太远了。

(经典电影《心灵捕手》,就描写了一个在麻省理工学院里工作的清洁工,如何凭借自身卓越的数学天赋实现人生逆袭)

    所以说,“美国学生学的数学比我们简单”根本是个伪命题,不存在这样的事情。这种制度,从侧面看,很大一个好处是,年轻人可以把多余的时间和精力,专注到自己喜欢做的事情上。很多比较聪明的学生,高中最后一年基本没有什么数理课程了(全提前学完了),学学哲学、历史、艺术,玩玩乐团、体育,对成长都有帮助。前面那位后来上了宾夕法尼亚大学的俄裔学霸,还是该地区的长跑冠军,真是“令人讨厌”。

    另外一个好处就是,学霸们可以一起上课、一起玩耍,不要小看这群“书呆子”,他们聚在一起,能量可是很大的,一折腾就是个创业项目,你没发现,在你们现在打工的地方,老板们年轻时都是学霸吗?

 

 

 

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